28 Febbraio 2014

Cosa vi verrebbe in mente se io dicessi la parola “uccelli”? Dovrebbero venirvi in mente due categorie di animali: esserini piccoli e graziosi come il pettirosso (Erithacus rubecula), un piccolo uccello cantore di massimo 22 grammi di peso e circa 7 centimetri di apertura alare.

Il secondo pianeta del Sistema Solare ha il nome dea romana dell’amore e della bellezza ed è anche l’unico pianeta oltre alla Terra ad avere un nome femminile.

Vista dalla Terra è l’oggetto più luminoso del cielo notturno dopo la Luna, per via dell’elevata albedo della sua atmosfera (che ha un elevato potere riflettente), ma la sua bellezza è solo apparente: infatti la superficie di Venere è quanto di più vicino all’accezione comunde dell’infeno della superificie venusiana.

Sono certo che la vista di questa fotografia ricorderà ai più i film Western, con le grandi praterie, gli indiani e i cowboys, perché quei film erano pieni di bisonti. Pochi sanno però che il bisonte in foto non vive in Nord America, ma in Europa: infatti esiste una specie di bisonte tipica dell’Europa settentrionale chiamata Bison bonasus.

Quante volte, sui media, abbiamo sentito parlare di distruzione dell’habitat e della sua conseguenza più diretta, l’estinzione di una specie? Già, ma cosa vuol dire che una specie si è estinta?

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Mercurio, il primo pianeta

by Ivan Berdini on

Mercurio è il primo pianeta del sistema Solare allontanandosi dal Sole (del quale abbiamo parlato qualche articolo fa). È uno dei pianeti interni o “terrestri” (così definiti perché formati da materia allo stato solido come la Terra) ed è anche il più piccolo dei pianeti. A prima  vista potrebbe sembrare la Luna, per via della sua superficie densamente ricoperta di crateri da impatto.

Se dicessi “libellula” a cosa pensereste? Sicuramente a quegli insetti dalle quattro grandi ali che sorvolano gli stagni in estate con la grazia di ballerine classiche. Infatti, Libellula è un genere dell’ordine degli Odonati: eleganti insetti volatori le cui neanidi si sviluppano in ambiente acquatico. Per esempio questa: